担任

先週寝ているときにある人のことを思い出した。

 

高校1年の時の担任こと。

 

わけのわからんプライドが無駄の高い教師ばかりで、この学校の色にあまり染まっていない方だったので、自分は気に入っていた。

 

教科の担当は、地歴公民だった。

 

非常にはきはきと話して、ようしゃべるなってそんな記憶がある。

 

授業の説明も色んなことを交えてくれて、わかりやすい。

 

でもその担任は一か月でトラックにはねられて事故死した。

 

最後に顔をみたのは、休み前に学年で群馬に遠足行ったときだった。

 

帰り際、疲れていたのか、バスで眼鏡外して熟睡していたのをはっきり覚えている。

 

まさかこれが最後になるなんて全く想像もしなかった。

 

事故は、この遠足の帰り際だったと後に聞いた。

 

翌週月曜日に学校に行き、教室に入ったとき、雰囲気がなんか違った。

 

隣のクラスの教員が教団の前に立って一言。

 

「〇〇先生がなくなった。」

 

事実を知った瞬間だった。

 

そのあと、体育館で集会があって、この件について色々話が合って黙祷した。

 

クラスの雰囲気は当然真っ暗だ。

 

その日に先生の告別式があるというので、

 

クラスの中から数名の中から選ばれて、告別式に参加させていただいた。

 

学校から車で30分のところにある斎場まで行った。

 

式場へ入り、涙が出るどころか、何がなんだかさっぱりわからなかった記憶がある。

 

担任の遺影を見たとき、「やっぱり先生死んでしまったんだ」と実感した。

 

当時40歳という若さでの死であった。

 

焼香をあげる時、家族の方に一礼をした。その時、奥さんと息子さんがいたけど、息子さんは

当時小学生ぐらいだったと思う。残された家族はどうなるんだろうと。

 

聞いた話だと、息子さんは、当時小学生四年生と聞いていた。

 

式を終えて、帰り際。

 

学園長も来ていて「君たち今日はどうもありがとうね」と一言、その後すぐ黒塗りの高級車に乗って消え去っていた。

 

担任が死んでしまうだなんて出来事が2002年当時高校一年。

 

担任が事故で死んでしまうだなんて、思いもしなかった。

 

その後のクラスのことは思い出したくない。

 

亡くなった後の担任は、主担当として、学年主任とその年に入ったよくわからん生意気な若造先生。

 

二人とも体育教師で、生意気なことばかり言うもんだから、クラスが結構ぐれるというか、荒れていく一方になってしまった。まさに天国から時刻。

 

当然俺もこの二人は大嫌いであった。

 

ただでさえ入りたくない嫌いな高校だったのに。でもそれを一瞬いいところだと教えてくれたのは、この入学当時の担任だったと思っている。その後の担任は、ろくな奴じゃなかった。3年間だけでもこの先生が本当に素晴らしい先生だと思っている。

 

今年の5月でなくなってから15年。先生はあの世で何を考えているのか。

 

自分らのことなんか忘れてしまっているだろうが、

 

家族のことはものすごく心配しているだろうな。特に息子さんとか。

 

息子さんは、今年で25歳くらいだろうか。立派に社会人として活躍されていることだろう。

 

先生へ。もしあの世で会えたらもう一度お会いしたい次第です。その時に色々お話しましょう。

 

 ではまた会う時まで。

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